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45億年の月の歴史を3分で
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これが現在の月。1億年前とほぼ同じ姿だ。

NASAが公開した、月の誕生や火山活動、クレーターや海の形成など、月の歴史を視覚的に示す動画 “Evolution of the Moon” がなかなか興味深いんです。月は約45億年前に、火星ほどの大きさの巨大な天体が地球に衝突して形成されたと考えられており、動画では、45億年前の月の誕生から現在に至るまでの推移をわずか2分半ほどにまとめてあり、一目見るだけで、現在の月がどうしてこうなったかが分かります。簡単に言うと大量の隕石が降り注ぐ隕石の歴史なのですが、おそらく地球も同様に大量の隕石が降り注いでいるはずなのだが、月のようには至っていない。地球の大気圏が、隕石の大半を落下中に消滅させていると考えていいのだろうか・・・。


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月は約45億年前に、火星ほどの大きさの巨大な天体が地球に衝突して形成されたと考えられている。衝突によって巨大なマントル・プルームが宇宙に噴出。この噴出物がその後100年以内に集積して、球状の月になったとされているのだ。原始太陽系では、新たに形成された惑星間を、無数の巨大な岩石塊が危なっかしく移動していた。

約43億年前、そのひとつが月の南極に衝突し、太陽系内でも最大級の衝突クレーターである南極エイトケン盆地を形成した。南極エイトケン盆地が形成されたときの衝撃では、大量の物質が舞い上がり、燃えさかりながら天空から月面に降り注いだ。

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(Wikimedia Commons)

月の巨大クレーター、南極エイトケン盆地。直径約2,500km、深さ約13kmに及ぶ。月探査機『かぐや』による観測データに基づく画像で、赤い部分は高所、紫の部分は低所を表わす。その後、月は後期重爆撃期(41億年前から38億年前)を迎え、太陽系の形成によって生じた多くの物質が月に衝突した。これらの衝突がきっかけで、約38億年前には、月が火山活動期に入ったと考えられている。溶岩が流れて月面をえぐり、さらに多くの海が形成された。静かの海、晴れの海、豊かの海など、月の表面(地球から観測できる側)に見えるおなじみの地形はこのころ形成された。太陽風に晒された結果、月面は色が濃くなり、一部は黒くなった。

その後、月は最終段階に入った。この最終段階は約10億年前まで続いた。太陽系の形成によって生じた残りの最後の隕石が月に衝突し続け、月面はクレーターだらけになった。新しいクレーターはいまもなお、月に誕生している。小さな隕石が、数分ごとに1cm強の大きさのクレーターを形成し、約90cmの大きさの新たなクレーターはほぼ毎月、誕生している。『アポロ』ミッションで採取された月の石の放射性炭素年代測定により、絶対的な参照年代がわかっている。

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参考記事: 火に包まれた「月の歴史」:45億年を早送り(動画)


  

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2014'09'04(Thu)19:19 [ Outer Space ] CM0. TB0 . TOP ▲
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