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インド、失踪する子供たち
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インド・ニューデリー市内の警察署に掲示されている、失踪した子どもたちの写真。

インドでは、毎年5万人もの子供たちが失踪している。その多くはデリーやムンバイなどの都市部に住む貧困層の子供たちで、彼らは誘拐された後、人身売買される。誘拐された子供たちは、安い労働力として工場や店舗、家などで働かされ、性行為を強要されたり、児童ポルノ産業に追いやられるケースもあるのだという。以前の記事で、インドでは、男子偏重の影響で、生後間もない女児が水面下で殺害されているというニュースを紹介したが、それとはまったく別のケースで子供たちが誘拐されているという、インドのもうひとつの闇があるのだ。


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以下、10月8日のAFPより抜粋

インドの首都ニューデリーに住んでいた13歳の少年、シバム・シン君は7月のある夕方、帰ってから宿題をすると母親のピンキー・シンさんに言い残し、お菓子をもらってくると外に駆け出していった。それっきり、シバム君は家に戻っていない。シバム君のように、インドでは毎年5万人もの子どもたちが失踪している。「本を開きっぱなしにしたまま、息子はサンダルを履き、髪をとかして出かけていった。あれが息子の姿を見た最後になってしまった」。ピンキーさんはシバム君が姿を消した当時の状況を涙ながらに語った。それから3か月。シバム君の部屋でおもちゃやスポーツ大会のトロフィーに囲まれ、ピンキーさんはシバム君が使っていたベッドに腰掛け、息子の身に何が起こったのだろうと不安を募らせている。「薬物に関わったり物乞いを強いられていないことを祈るしかない。息子は純真で勉強好きな子だったの

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行方不明になっているシバム君の写真を持つ両親(左)と、失踪した息子の写真を持つ母親(右)。

狙われる貧困地区の子どもたち
ニューデリーでは毎日、14人の子どもの行方が分からなくなり、このうち少なくとも6人が人身売買の犠牲になっている。特にデリーやムンバイといったインドの大都市は犯罪組織に狙われやすい。警察によれば、こうした犯罪組織は薬物取引と似たような手口で子どもたちの人身売買を行っているという。犯罪組織による子どもの人身売買を解決する取り組みが不十分だとの申し立てを受けて、インドの最高裁判所は今年8月、連邦政府および各州政府に対し、失踪中の子どもたち5万人に関するデータの提供を命じた。警察関係者は、複数の工場から子ども数百人を救出し、児童買春組織の大規模摘発も行っていると、取り締まりの一定の成果を強調する。だが一方では子ども人身売買問題の規模は警察が無力さを感じるほど、あまりに大きいと認めた。インドの連邦捜査官らは前年、国内全土で子どもを誘拐し児童買春や物乞いを強制している犯罪組織は815団体、構成員5000人余りに上ると発表している。デリー警察のラジャン・バガット報道官は、「誘拐された子どもたちが、安い労働力として工場や店舗、家で働かされている事例は非常に多い。そうした子どもたちは、性行為を強要されたり、児童ポルノ産業に追いやられる場合もある」と説明。犯罪組織は特に、都市部の貧困地区に住む子どもたちを狙っているという。子どもたちの行動を把握しやすく、食べ物で誘い出して簡単に誘拐できるとの理由からだ。

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子供たちの写真が無いことが、警察の捜査を難航させている理由のひとつだ。

捜査の鍵となる子どもの写真もなく…
バガット報道官によると、貧困家庭の親たちの中には、警察に通報することさえ怖がる場合もあるうえ、警察が証拠として提出を求める子どもの写真がない事例が大半を占めている。子ども誘拐の危険を誰よりもよく知るのは、ニューデリー市内の小売店主の息子、シャラト・クマール君(12)だろう。クマール君は9歳の時に誘拐されかけた経験を持つ。当時、クマール君は学校で母親の迎えを待っていた。すると突然、年配の男に頭から黒い布をかぶせられて、身体ごと引きずり込まれた。「騒いだら殺すと脅された」という。幸いクマール君の悲鳴を聞きつけた若者たちがクマール君を助け出し母親のもとに連れて行ってくれたため、誘拐は未遂で終わった。母親は「息子は本当に運が良かった。でも家に帰ってからもショック状態で、長い時間泣いていた」と当時を振り返った。この事件によって、クマール君の母親が学んだ重要な教訓がある。誘拐未遂事件を受けて、警察は母親にクマール君の最近の写真を提出するよう求めた。だが、クマール君の写真は1枚もなかったのだ。母親は「不用意だった自分と夫を恨んだ」という。今では2人の息子のポートレートサイズ写真を半年ごとに撮影していると、クマール君の母親はAFP通信に語った。捜査当局によれば、証拠となる失踪した子どもの画像なしには捜索は、まず不可能だ。ニューデリーの上級警察官、V・レンガナタン氏は「犯罪組織の大半は6歳から13歳の子どもを標的としており、写真がなければ追跡できない」と話す。レンガナタン氏は、貧困地区で記録用に子どもたちの写真を撮影し、焼き増し写真を家族らに配布する活動を立ち上げている。活動の目的は「貧しい地区に住む弱い立場の子どもたちを守ること」だという。インド国内に「何百万とある貧困家庭では、子どもの写真を撮影するなど、考えることさえ難しい」からだ。ピンキーさんも、警察に行方が分からないままのシバム君の写真を提出した。後はただ、捜査が進展したとの知らせを待つだけだ。「毎朝、息子の帰りを待つために目覚め、夜は息子の帰りを待ちながら眠りにつく。今は待つことだけが私の生きる術なんです」(AFP)


失踪事件の背景にあるのはやはり「貧困」。誘拐した子供たちを売る人身売買は、業者にとって手っ取り早い収入源となっているし、子供を誘拐された貧困層の両親には子供の写真すらなく、警察に捜査を依頼できない状況にあることが、事件の解決を難航させている。映画「スラムドッグ・ミリオネア」(Slumdog Millionaire)でもテーマとなっていた人身売買だが、インド社会の根底的な部分から改善していかない限り、問題の解決は難しいのではないだろうか。


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2012'10'09(Tue)10:37 [ World News ] CM0. TB0 . TOP ▲
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