見上げれば、そのすべては自由なのだから  GOLD EXPERIENCE: 世界を旅する黄金体験
07≪ 2017| 1234567891011121314151617181920212223242526272829303108/ ≫09
地球から40光年にダイヤモンドの惑星を発見
55Cancrie101212-3.jpg
55 Cancri e のイメージ図。恒星との距離が非常に近く、地表は高温になっている。

アメリカとフランスの研究チームが、地球から40光年離れた位置に、ダイヤモンドでできた惑星を発見したという、衝撃的なニュース。“かに座55番星e”(55 Cancri e)と呼ばれる惑星の大きさは、なんと地球の約2倍もあるのだという。太陽に似た恒星の周りを公転し、恒星との距離が非常に近いため、地表の平均温度は摂氏2148度にも達するが、炭素の存在とあわせてダイヤモンドが生成されるのに最適な条件でもあるという。 惑星には水は全く存在せず、グラファイトとダイヤモンドで覆われている可能性が高く、総質量の最大3分の1がダイヤモンドで構成されている可能性があるのだそうだ。まるでSFの世界のような話でにわかには信じがたいが、宇宙にはこれまで考えられていたよりずっと多様な惑星が存在するという証拠の1つとなりそうだ。


続きはこちらから
  ↓↓↓




55Cancrie101212-2.jpg
55 Cancri e は、かに座の上の方に位置している。

以下、10月12日の National Geographic News より抜粋

最新研究によると、近傍の恒星の周囲を公転する惑星の1つが、ダイヤモンドを豊富に含んでいるとみられるという。「かに座55番星e」は、大きさが地球のわずか2倍、質量は8倍の岩石惑星で、“スーパーアース” に分類される。2011年に初めて主星の前を通過(トランジット)するのが検出された55番星eは、主星から非常に近く、公転周期はわずか18時間だ。そのため、表面温度は生物の居住が望めない摂氏2150度に達する。しかしこれは、炭素の存在とあわせて、ダイヤモンドが生成されるのに最適な条件でもある。 NASAのスピッツァー宇宙望遠鏡が55番星eの軌道距離と質量に関するデータを収集し、それを基に作られたコンピューターモデルによって55番星eの化学組成が推測された。

ダイヤモンドでできた惑星は、SFの世界で長らく夢見られてきたものだけに、その存在を示す証拠がついに実際の宇宙で見つかったというのは驚くべきことだ」と、今回の研究を指揮したイェール大学の博士研究員ニック・マドゥスダン氏は話す。「主に炭素でできていると思われるこのような珍しい惑星は過去に知られておらず、それが今回見つかったということは、惑星の化学組成の種類に関するわれわれの理解を根本から変えるものだ」。 この宝石のような惑星は、北天の星座かに座に位置し、地球からわずか40光年と比較的近い距離にある。暗い夜空では、55番星eの主星が肉眼でもはっきりと見える。

55Cancrie101212-1.jpg
55 Cancri e の想像図。主にグラファイトからなる表面の下に厚いダイヤモンドの層がある。

ダイヤモンド惑星の奇妙な組成
今回の研究結果は、55番星eの主星が炭素を豊富に含み、太陽の炭素量をはるかに上回るという既存研究の結果と一致する。 「主星とその周囲を公転する惑星がすべて同じ物質の原始円盤から生まれたと仮定すれば、その惑星系全体が炭素が豊富であっても筋が通る」とマドゥスダン氏は言う。 プリンストン大学の天文学者デイビッド・スパーゲル氏は、今回のダイヤモンド惑星の発見を、おそらくこれまで知られていなかった化学組成を持つ、まったく新たな種類の惑星が初めて見つかったケースだと考えている。「主に酸素とケイ酸塩からなるわれわれの太陽系と異なり、この惑星系は炭素で満ちている」「今回の発見が、惑星系の進化に関するわれわれの理解にどのような影響を及ぼすのかは現時点で不明だが、惑星のバリエーションの全容を解明する上で重要なステップであることは間違いない」 (National Geographic)


地球からわずか40光年の位置にダイヤモンドの惑星があるということは、宇宙には他にもルビーやサファイア、エメラルドの惑星だってあるのかもしれないし、金塊のような惑星だってあるのかもしれない。今回の惑星が発見されたことにより、広大な宇宙と、そこにある星々の多様さに、あらゆる可能性が秘められていることが分かったのではないだろうか。こうなると、我々と同じ知的生命体の存在は決して珍しくないのではないだろうかと思えてしまう。




  

関連記事






exclusive60g.png

2012'10'12(Fri)18:13 [ Outer Space ] CM0. TB0 . TOP ▲
COMMENT
コメントする














秘密にする?

    
この記事のトラックバックURL
http://thegoldexp.blog99.fc2.com/tb.php/814-e2e7ffae
trackback